Monday, October 10, 2011

Voina Group´s boycott gains support against the 4th Moscow Biennale

Can two defectors from Voina Group call themselves "Voina"? The war between Voina in hiding and the pretenders heats up as artists start boycotting 4th Moscow Biennale of Contemporary Art

Voina Group today stepped up its attack on the Kremlin´s Kuratorium at the 4th Moscow Biennale of Contemporary Art that ends 30 October.

In September, the 20 Voina activists, hiding from authorities in St. Petersburg, called for artists to boycott the 4th Moscow. See my post of 7 October.

Their boycott against the Moscow show is gaining traction, at least among some key participating art activists. 

The Yes Men (initially), 2012 Berlin Biennale curator Artur Zmijewski, Cabaret Voltaire and Greek artist Kostis Stafylakis joined the boycott or vowed support for Voina Group against what one called the “fake Voina.”

Curator and artist Zmijewski cancelled his planned appearance at the 4th Moscow as a “personal protest,” according to Voina (see group´s exclusive statement below in English and Russian).

Within minutes after posting this, curator Tatiana Volkova e-mailed evidence showing that on 27 September, The Yes Men decided not to boycott the show.

Pytor Verzilov and Nadezhda Tolokonnikova deny allegations of theft or deception, saying they are also "Voina" and entitled use the brand.

This whole fracas is a moving traget.

The Yes Men spokesman Mike Bonanno confirmed to me by e-mail today that they are not boycotting. 

"When we agreed to boycott we had no clue that there was a split between different people in the Vonia Group, and that multiple groups were using the name. We were contacted by one of the groups who presented it as if there was only one group and they described their work as stolen while they were still in jail," Bonanno said.

I have sent written questions to Verzilov and will devote a separate post to his answers or comments.

I  asked 4th Moscow chief curator for the art activist festival Volkova  for a phone interview or a response to accusations made against her by Voina Group.

The 4th Moscow´s curator and director Peter Weibel last week agreed to a phone interview, then to answer written questions. He reneged on both promises. 

I would welcome and publilsh his comments.

In an exclusive to ArtTraveler, Voina today details how expelled former members Verzilov and Tolokonnikova allegedly worked with Russian police and separately burglarized and ripped off Voina archives and works later sought to be shown in the 4th Moscow by Weibel and Volkova.

Voina accused the 4th Moscow and Ministry of Culture of coercing curators to show something, anything by Voina, even if  stolen, fake or done by imposters.

It would be embarrassing not to showcase the artists at the 4th Moscow who won Russia´s coveted Innovation award for contemporary art, Voina says.
Voina won for giving the finger to the state security police big time: a 65-meter penis, “Dick Captured by the FSB.” 

The mega penis became erect as a drawbridge opened across from the headquarters of the former KGB, now the FSB.

The message was clear: Fuck the security apparatus of the state.

I would like to know the names of the jury panel…perhaps they´re exiled to their dachas in Siberia, not Odessa.
If any of you have first-hand information about this and wish to background me off the record or be on the record, call or e-mail me, please. 

Voina Group´s FREE VOINA website shows this image under The Arrest, depecting the moment cops arrived to make arrests.
Here is Voina Group´s account of its accusations against those it calls “traitors” and the Russian art establishment and elite:

The art institutions in Russia are mired in corruption from top to bottom. 

They are venal and seek only to appease the ruling elites, who maintain control over contemporary art as well as over every other aspect of public activity in Russia.

Art curators follow their every order, while those who dare oppose them end up with criminal charges, just as happened to us.

The only job of venal Russian art curators is "speechifying ass-licking" (as a Russian poet said).

In contrast, Voina members are brave and independent people. And that's why the cops persecute us, the people in power put us in prisons, and the art establishment condemns us.

This is how the situation is currently developing:

The Biennale's organizers decided to include, as part of their exhibition, Voina materials that had previously been stolen by police and police collaborators.

In 2010, Voina was robbed of our entire archive, containing all Voina works to date.

During the November 15th, 2010 police raid that ended with the arrest of Voina leaders Oleg Vorotnikov and Leonid Nikolaev, all Voina materials were seized. 

They are currently being held by the Ministry of Interior (i.e. the police). However, the bulk of the archive had been gone by then. 

In May 2010, two notorious police collaborators Peter Verzilov and Nadezhda Tolokonnikova tracked us to the car garage in Moscow which housed Voina archives (including electronic materials, action documentation, props such as banners and other artifacts, and equipment).

Since burglarizing the archive, Verzilov and Tolokonnikova have been making statements to the media, claiming authorship of Dick captured by the FSB! (Despite the fact that they themselves had first learned about the action from the news, as had the cops).

The Biennale's curators, in cooperation with the police and the two impostors, planned to put our stolen works on display.

Along with fakes and imitations, they planned to exhibit stolen materials documenting “Dick Captured by the FSB”!

And, “The Palace Revolution:”

This was not their first attempt to display stolen Voina works.

When we contacted Biennale curator Tatiana Volkova, demanding to have our works pulled from the exhibition, she had this to say: "Go fuck your selves".

We then issued a statement from hiding, calling for the artists and the art institutions to boycott the fraudulent Biennale, which engages in collaboration with the police and the ruling elites.

Here's the text of our call for boycott:

We were joined by the US collective, The Yes Men, also included in the same exhibition.  

The Yes Men member Igor Vamos (aka Mike Bonanno) contacted us with the following message:

2011/9/17 mike bonanno


We can boycott, sure. Is there any particular method that you would like us to use for boycotting? We can tell the organizers that we boycott. We are supposed to do a thing via Skype... we could use the opportunity to read a statement from you. The event is live so it would be a chance to speak these words in front of the audience. We could just read the statement and be done if you like. 


We have also been supported by the Berlin Biennale.

Curator Artur Zmijewski, who had already planned his appearance at the Moscow Biennale, called off his participation.

This was his personal protest.

Still other international artists, who had been included in this exhibition of theft and fakes by deception, have expressed their support:

On 29.09.2011 10:47, Adrian Notz wrote:

We, as Cabaret Voltaire, the birthplace of Dada. We can publish your boycott on our website (, we have already distributed it over FaceBook ( and we could also send out a newsletter.

So Yes: We support the boycott. 

As we are leaving today and we took down our show already, you can say, that we boycott the biennale by leaving already. 

Greek artist Kostis Stafylakis:

29 сентября 2011 г. 9:12

Dear friends, I'll do my best to support your fight against the forms of oppression you describe.

The best way to do that is intensively writing and bringing up the case in different forums.  I will try to do this in Greece cause I'll write several reviews and reports on Russia.

I have also thought of an action in Greece that will be dedicated to you and your fight.

And to tell you the truth I don't see how your activity, ideas and practices are related to a biennial after all.

And still other artists who have supported us:

Through our call for boycott we managed to get the stolen works removed from the exhibition. 

As soon as the circumstances surrounding the fraud were uncovered, the Biennale's organizers, who were exposed as accomplices to theft, released an urgent statement.

They announced that Voina would not be included in the exhibition.

Even though we were unable to get the stolen materials back, we successfully defended our right to refuse participation in the disgraceful Biennale.

We avoided being tarnished with corruption, and thus were celebrating our victory.

But then, suddenly, it became worse.

Out of spite, curator Tatiana Volkova now displays fakes and imitations under the name of Voina.

She hired the two police provocateurs Verzilov and Tolokonnikova again, and once again they agreed to impersonate Voina before the curators and before the public.

The curators were OK with this, since they had their orders from above to have Voina at the Biennale at all costs.

Voina had to be included, as the winner of the state-organized Innovation award for contemporary art (in April 2011, Voina's Dick Captured by the FSB! was chosen for first prize as the best visual art piece).

We refused the award and we did not touch the prize money (which we directed to Russian political prisoners).

But that isn't something the elites and their pocket curators care about.

They want to see Voina docile and obedient, kneeling in front of the corrupt Russian art establishment.

We most certainly did not receive anything from the organizers [of the 4th Moscow] - no invitations, no letters, not a single line.

The organizers did not even notify us about our participation in the Biennale. Everything is being done in secrecy and without our consent.

Back in 2007, when Voina was created, we decided once and for all that we would never participate in any state projects.

Knowing this, the Biennale's organizers decided to resort to forgery and display imitations under the name of Voina.

Everything that is done at the Moscow Biennale is done on orders from above just like in Soviet times.

The order in this case was to include Voina in the exhibition, and the order had to be carried out. As for which works to include, and how to acquire them, the curators really don't care.

The exhibition features imitations that have no relation to Voina.

At the same time, the curators center their press releases on real Voina actions, allegedly included in the exhibition.

Voina Group in 2010 giving the Russian security police headquarters the big one

The artists who had been tricked into participating in that exhibition recognized the fraud immediately.

One of the participants, Greek artist Vana Kostayola, had this to say:

2011/9/28 vana kostayol

The good thing is that everyone speaks about the 'real Voina', you, and the others, the 'fake Voina'. So no need to worry so much, plus that your work has a huge difference.

Keep up the good work!
I am looking forward for more of your actions!

Nonetheless, the imitations are still on display in ArtPlay design center, still presented under the name of Voina.

As it is, it would be degrading for us to have our works displayed in a design center.

As a revolutionary art collective, we despise design and we fight against it with our art.

We have made the following statement on this issue:

‘It is absolutely vitally important for independent artists such as Voina not to participate in the venal Moscow Biennale,’ ‘It is our right and our duty to refuse participation in this pile of shit.’

Oleg Vorotnikov
Leonid Nikolaev
Natalia Sokol
and others

Islamic art and design at Granada´s Alhambra, photograph by Stefan van Drake (2009)
Rock on and practice peace and love.
Stefan, the ArtTraveler (TM)

Visit Andalusia for a walking holiday or week-long sculpure or mosaics workshops. See: and

Contact me about arts happenings: or call (34) 951 067 703 or from the UK at BT landline rates, 0844 774 8349.

Because I have many social network connections with Russian artists, I decided to do a quicky translation by computer. 

Note: Thanks to Bing Translator, I post Bing´s version of the Voina Group´s statement. It may contain the usual transliteraton problems.

Арт-институции в России прозябают в коррупции сверху вниз.

Они являются Образчиком и только попытаться успокоить правящей элиты, которые сохранять контроль за современного искусства, а также за все другие аспекты общественной активности в России.

Арт кураторы следовать их каждый заказ, в то время как те, кто осмеливается выступать против них в конечном итоге с уголовных обвинений, так же, как случилось с нами.

Единственная задача кураторов Образчиком русского искусства является «speechifying осла лизание» (русский поэт сказал).

Напротив члены Voina люди смелые и независимые. И что это почему полицейские преследовать нас, люди во власти поставить нас в тюрьмы, и искусство создания осуждает нас.

Это, как ситуация в настоящее время разрабатывает:

Биеннале организаторы решили включить как часть их выставка, Voina материалы, которые ранее были похищены полицией и сотрудниками полиции.

В 2010 году Voina был ограблен наш весь архив, содержащий все Voina работы на сегодняшний день.

Во время рейда полиции 15 ноября 2010 года, который закончился с арестом лидеров Voina Олег воротников и Леонид Николаев были изъяты все Voina материалы.

В настоящее время они находятся в министерстве внутренних дел (полиции). Однако основная часть архива пошел к тому времени.

В мае 2010 года два печально известных полиции коллаборационистов Питера Verzilov и надежда Tolokonnikova оказал нам в гараж в Москве, которая размещается Voina архивы (включая электронные материалы, действий документации, реквизит, такие как баннеры и другие артефакты и оборудование).

Начиная с burglarizing в архиве, Verzilov и Tolokonnikova были сделать заявления для средств массовой информации, утверждая авторство Дик, захвачен ФСБ! (Несмотря на тот факт, что сами они впервые узнал об акции из новостей, как было полицейские).

Кураторов биеннале, в сотрудничестве с полицией и два импостеров планирует поставить наши украденные работы на дисплее.

Наряду с подделок и имитаций они планировали выставить похищенных материалов, отражающих «Дик захвачен в ФСБ»!

И, "Дворец революции:"
Видео и функция = mfu_in_order и список = UL

Это не первая попытка отобразить краденых произведений Voina.

Когда мы связались с куратор биеннале Татьяна Волкова, требуя, чтобы у наших работ, взятой из выставки, она была сказал следующее: «Пойти ебешь Вашей рекламе».

Мы затем заявление от сокрытия, художники и искусство институты бойкотировать мошеннических биеннале, которая занимается в сотрудничестве с полицией и правящей элиты.

Вот текст наш призыв к бойкоту: на русском языке на английском языке на французском языке

Мы присоединились США коллективных, да мужчин, также включены в том же выставки.

Да мужчин член Игорь Вомош (ака Майк Бонанно) связался с нами со следующим сообщением:

Бонанно Майк 2011/9/17


Мы можем бойкот, конечно. Есть ли какой-либо конкретный метод, который вы хотите использовать для бойкотируют? Мы можем сказать организаторам, что мы бойкотировать. Мы должны делать вещи через Skype... мы могли бы использовать возможность зачитать заявление от вас. Это событие является живой, так было бы шанс говорить эти слова в передней части аудитории. Мы могли бы просто прочитать инструкцию и если вы хотите сделать.


Майк (

Мы также поддержали Берлинской биеннале.

Куратор Артур Zmijewski, который уже запланировали его появление на Московской биеннале, отменялись его участия.

Это был его личный протест.

Все еще другие международных художников, которые были включены в выставке кражи и подделки путем обмана, выразили свою поддержку:

На 29.09.2011 10: 47, Адриан Notz писал:

Мы, как Кабаре Вольтер, родина Дада. Мы можно опубликовать ваш бойкот на наш веб-сайт (, мы уже распространили его над FaceBook ( и мы могли бы также отправить бюллетень.

Так что да: Мы поддерживаем бойкота.

Как мы оставляем сегодня и мы сняли наши шоу уже, можно сказать, что мы бойкотировать биеннале, оставив уже.

Греческий художник КОСТИС Stafylakis:

29 ПРЕДЕЛАХ 2011 Г. 9: 12

Дорогие друзья, я сделаю все возможное для поддержки вашей борьбы против формы угнетения, вы описали.

Лучший способ сделать это интенсивно написание и возбуждения дела в различных форумах. Я буду пытаться сделать это в Греции причина, я напишу несколько обзоры и доклады по России.

Я также думал действий в Греции, которая будет посвящена вам и вашей борьбе.

И рассказать вам правду я не

Я также думал действий в Греции, которая будет посвящена вам и вашей борьбе.

И рассказать вам правду, я не вижу, как вашей активности, идей и практики связаны раз в два года в конце концов.

И до сих пор другие артисты, которые поддержали нас:

Через наш призыв к бойкоту нам удалось получить краденых произведений, удалены от выставки.

Как только обстоятельства, связанные с мошенничеством были раскрыты, организаторы биеннале, которые подвергаются как соучастники хищения, выпустила срочных заявление.

Они объявили, что Voina не будут включены в выставке.

Даже несмотря на то, мы смогли получить обратно похищенных материалов, мы успешно защищали наше право отказаться от участия в постыдной биеннале.

Мы избегать тень с коррупцией и таким образом праздновали победу.

Но потом, вдруг, стало хуже.

Из несмотря на Куратор Татьяна Волкова теперь отображает подделок и имитаций под названием Voina.

Она наняла двух полицейских провокаторы, Verzilov и Tolokonnikova вновь и вновь они согласились олицетворять Voina перед кураторов и общественности.

Кураторы были ОК с этим, поскольку они вынуждены их приказов сверху Voina на биеннале любой ценой.

Voina должна быть включена, как победитель государственным инновации премии для современного искусства (в апреле 2011 года, Voina Дик захваченные в ФСБ! был выбран за первый приз как лучший кусок изобразительного искусства).

Мы отказались от премии, и мы не трогать призовые деньги (которые мы поручили российских политических заключенных).

Но это не то, что элиты и их карманные кураторов заботятся о.

Они хотят видеть Voina послушной и послушный, коленях перед создание коррумпированных русского искусства.

Мы безусловно не получили ничего от организаторов [4-Москва] - не приглашений, без букв, не одну строку.

Организаторы сделали не даже уведомить нас о нашем участии в биеннале. Все, что делается в обстановке секретности и без нашего согласия.

Еще в 2007 году, когда был создан Voina, мы раз и навсегда решили, что мы никогда не будет участвовать в каких-либо государственных проектов.

Зная это, биеннале организаторы решили прибегнуть к фальсификации и отображения подделок под названием Voina.

Все, что делается в рамках Московской биеннале делается на заказы из выше как в советское время.

Порядок в этом случае является включение Voina в выставке, и порядка пришлось проводить. Который работает с включить, и как получить их кураторы действительно не волнует.

На выставке представлено подделок, которые не имеют отношения к Voina.

В то же время кураторов центра свои пресс-релизы на реальные действия Voina, якобы включены в выставку.

Москва фракции спорных Voina группа также примет участие и правоподобны для того получить столько интерес со стороны медиа искусства от полиции.

В настоящее время боевые действия юридические баталии в Санкт-Петербурге для смело опрокидывания полицейских автомобилей, Voina получили поддержку Banksy Британии и стал знаменитым за их глухой и нередко шокирующие «».

Их наиболее печально известных жест был в 2010 году, когда они окрашены гигантский фаллос на drawbridge Санкт-Петербурга, которая сталкивается местное отделение ФСБ (бывший КГБ).

Их действия включают постановка имитировали оргия в биологическом музее, пучка гигантский черепа и крест кости на Москве парламента здания, бросали кошек на кассиров в McDonalds и съемки как один из их членов экипажа украл курицы из супермаркета, скрывая его вверх где солнце не светить. (

Художников, которые обманули в участие в этой выставке признал подлог немедленно.

Один из участников, Греческий художник Вана Kostayola, заявил следующее:

2011/9/28 Вана kostayol

Хорошо, что каждый говорит о «Реальной Voina», вы и другие, 'Поддельные Voina'. Так что не нужно беспокоиться столько, плюс что ваша работа имеет огромную разницу.

Следите за хорошую работу!

Я с нетерпением для больше из ваших действий!



Тем не менее подделок выставлены до сих пор в центре дизайна Artplay, по-прежнему представлена под именем Voina.

Как это, он бы ухудшению для нас наши работы, отображаемых в дизайн-центр.

Революционное искусство коллективное Мы презирать дизайн и мы бороться против него с нашим искусством.

Мы сделали следующее заявление по этому вопросу:

«Абсолютно жизненно важно для независимых художников, таких как Voina не участвовать в меркантильный Московской биеннале,» 'это наше право и наша обязанность отказаться от участия в этом кучу дерьма.»

Олег Воротников
Леонид Николаев
Наталья Сокол
и другие

No comments:

Post a Comment